11月6日消息,近日,来自西澳大利亚睡眠障碍研究所的John G. Elliot 等人在著名医学期刊 European Respiratory Journal 在线发表了题为:Fatty Airways: Implications for Obstructive Disease  的研究论文。


该研究通过分析哮喘患者和非哮喘患者气道壁内脂肪组织与体重指数(BMI)之间的关系,发现在BMI升高的个体中,脂肪组织在气道壁内堆积,并与较厚的管壁厚度和气道炎症相关,进而影响呼吸系统的功能,常见的哮喘就与之有关。


澳洲首次证明脂肪可以在肺中积累 进而影响呼吸系统的功能


在该研究中,受试者为哮喘研究中的死后病例。研究小组联系了死者的亲属,以获得尸检的同意,并要求亲属填写一份调查问卷,以寻求哮喘严重程度、发病年龄、哮喘持续时间、哮喘药物和吸烟史的信息。在这项研究中,研究者检测了52位死亡者捐献的肺部样本,其中15人未报告哮喘,16人死于哮喘,21人患有哮喘但死于其它原因。


该研究共检查了1373个气道,平均每个病例26±1.4个气道。研究者在所有受试组的气道中都发现了脂肪组织,但仅限于气道外壁,并且主要在大中型气道(>6 mm PBM)中观察到,小气道(<6 mm PBM)很少观察到脂肪组织。


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位于气道壁上的脂肪组织(白色圆形)


那么肺部的脂肪组织堆积是否与体重有关呢?因此,研究人员查看了有关每个捐赠者体重指数(BMI)的数据,并结合每一例样本中的脂肪组织具体含量进行了分析。研究者发现在所有病例组和所有气道大小组中,随着BMI的增加,气道壁上堆积的脂肪组织也随之增加。而与对照组相比,有哮喘病史的两组患者肺部脂肪面积都更大,这也与两组患者BMI更高的趋势相一致。


通过进一步的分析,研究者发现脂肪组织面积还与气道壁厚度呈正相关。这种脂肪组织的堆积可以通过改变气道壁的厚度从而影响气道的正常结构,阻塞气道并引起肺部炎症,进而导致哮喘和其他呼吸道疾病。


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脂肪组织面积与总气道壁厚度呈正相关


该研究揭示了肥胖和哮喘之间联系的潜在新机制。西澳大利亚大学教授 Peter Noble 博士说:"我们发现多余的脂肪堆积在气道壁上占据空间,这似乎增加了肺部的炎症。我们认为这导致气道增厚,限制了空气进出肺部,这至少可以部分解释哮喘症状的增加。”


欧洲呼吸学会主席 Thierry Troosters 教授对该研究作出了评论:“这是体重与呼吸系统疾病之间关系的重要发现,因为它表明超重或肥胖可能会使哮喘患者的症状恶化。” Troosters 教授认为,需要进一步研究以更好地了解肥胖与呼吸系统健康状况之间的关系。同时,他也鼓励患有哮喘或类似疾病的人保持健康的体重。


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本研究是首次描述和测量死于哮喘、诊断为哮喘但死于其它原因或没有呼吸系统疾病病史的受试者的气道壁内的脂肪组织,该研究部分解释了为什么许多体重过重或者肥胖的人患哮喘等肺部疾病的风险更高,为肥胖和哮喘之间的联系提出了潜在的新机制,推进了体重与呼吸系统疾病之间关系的研究进程。


关于肥胖


肥胖已成为全球新兴的健康问题,其不仅限于高收入国家。据预测,到2025年,全球肥胖的比率在男性中将达到18%,在女性中将达到21%。已经证实肥胖与各种生物系统疾病之间存在紧密联系,包括呼吸功能异常,特别是哮喘。


先前的流行病学数据显示,超重或肥胖人群更容易患上哮喘。在美国,大多数严重哮喘患者都是肥胖者。然而,肥胖和哮喘之间联系的潜在机制还不是很清楚。


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